除了硬核模飛,《微軟模擬飛行》還能用來調查“未解之謎”?

這可是一個地球。

實習編輯盛強2020年08月25日 17時07分

“我們《微軟模擬飛行》的玩家正在聚往愛潑斯坦的私人島嶼,打算自己調查這個案子?!?/p>

玩家在島上集結

“微軟模擬飛行”系列在民用航空模擬飛行游戲中久負盛名。比起發布于2006年的前作《微軟模擬飛行X》(FSX),2020年的新版本《微軟模擬飛行》的模型精度與物理系統仿真程度有了跨世代的提升,游戲地圖更是涵蓋整個地球,從自然奇觀、人工勝景以至于玩家自家房頂都被高度還原,“地球Online”的別稱名副其實。

游戲無微不至地追求對專業飛行的模擬,比如玩家可以同機上所有儀表進行互動,雖然可以借助內置輔助功能簡化操作,但“硬核”正是“模飛”系列的一大樂趣所在。不過這幾天,一些奇怪的事情正在發生,玩家們似乎發現了這個游戲另有特殊功能。

《微軟模擬飛行》的駕駛艙視角

罪惡之島

在Twitter、Reedit等平臺上,有一批人先后發起和參與了杰弗里·愛潑斯坦(Jeffrey Epstein)私人島嶼調查行動。當然,這些調查是在游戲中進行。

愛潑斯坦是近年來外媒中一位頗具話題性的人物。這位美國億萬富豪2007年因招嫖在佛羅里達州被判刑,2019年又因組織未成年少女性交易罪在紐約被起訴。2019年8月9日晚,66歲的愛潑斯坦在曼哈頓下城監獄中身亡,官方說法是自殺。

不過,讓此人備受輿論關注的事可不只有這些——愛潑斯坦與歐美上流社會諸多名人都有過密切往來,其中包括英國安德魯王子、美國總統特朗普等,后者在他罪名落實后屢次聲明,意圖撇清兩人關系。由于牽連的大人物眾多,民眾對愛潑斯坦獄中自殺一事多持懷疑態度。

愛潑斯坦自殺后,針對紐約聯邦法院的街頭示威活動

現在,勾起“模飛”玩家興趣的是愛潑斯坦的一座私人島嶼。在加勒比海上圣托馬斯島的東南海岸附近,有一座“小圣詹姆斯島”。1997年,愛潑斯坦買下這座島,并在島上建造了一座石砌豪宅。美國聯邦調查局(FBI)認為,小圣詹姆斯島一直是愛潑斯坦在美國的主要居所之一。

今年5月,Netflix播出紀錄片《杰弗里·愛潑斯坦:骯臟的財富》,其中披露了更多愛潑斯坦案受害者的細節,多名受害者講述了她們未成年時在島上遭受性侵的經歷。因此,這座島嶼在媒體報道中常被冠以“蘿莉島”“狂歡島”之類的惡名。

游戲中的小圣詹姆斯島全貌

《微軟模擬飛行》為玩家提供了這樣一種可能:足不出戶,就能前往世界的每一個角落。于是一些尚對愛潑斯坦事件耿耿于懷的玩家宣稱,他們將繞過法律權威,自行前往該島進行“調查”,要求揭露愛潑斯坦罪行的真相。

許多玩家在社交媒體上記錄“調查”的進展,調侃和戲謔在這一話題下隨處可見。比如下面這條評論就熱情地提醒道,請小心愛潑斯坦和他的一眾共犯:特朗普、克林頓(美國前總統)、麥克斯韋(議員之女)、安德魯王子,甚至預留了看來相當壯烈的“遺言”:“如果我不幸身死,你們懂得這是怎么一回事?!?/p>

沒列出來的名字其實還有很多

在島上降落后遇到“堵截”,玩家稱“我被識破了!”

但是到頭來,即使玩家們獲得了島嶼的經緯度信息,并歷經漫長的飛行來到這里,他們除了觀光也沒法真的做更多的事。而且受限于游戲的建模精度,地表場景同真實世界也會有所偏差,在最新的《微軟模擬飛行》游戲中,愛潑斯坦的小島確實存在,不過他的大別墅卻不見了。玩家們來到這里,更多只是出于宣泄的需要,宣泄他們對于暴露了太多黑暗卻草草結局的愛潑斯坦事件的不滿和無奈。

"既然FBI無所作為,我只好親自上場"

神秘的51區

無獨有偶,另一個有些神秘的地點也引起了“模飛”玩家的注意,這就是被傳為美方外星人研究基地的“51區”(Area 51)。

51區位于美國內華達州南部林肯郡,這里建有一個空軍基地,對外嚴格封閉。1944年起,美國軍方征用此地開展秘密研究,隨后軍方在內華達州建立核武器試驗地時將其納入其中,當時它在地圖上的分區編號為51。讓51區更為聞名的是圍繞當地“異常事件”的陰謀論,特別是關于外星人與不明飛行物的傳聞。

51區空軍基地衛星圖

2019年6月,網友Matty Roberts在Facebook上創建了“沖擊51區!團結就是力量”(Storm Area 51, They Can’t Stop All of Us)活動頁面,號召人們在51區聚集并進入基地。不久,便有超過200萬人在網上報名參加。

這種志愿活動一向雷聲大雨點小,到了9月20日活動當天,51區美軍基地入口處聚集了大約150人。有些人穿著外星人服裝在基地外示威,甚至有人因此被警方逮捕。

“沖擊51區”活動

現在志愿者們真正的“機會”來了。在《微軟模擬飛行》中,玩家可以長驅直入這一禁區,沒有軍方阻攔、沒有后顧之憂。唯一的不足是,游戲中的這里空空蕩蕩,并沒有什么神秘的事件正在發生。實際上,系列前作《FSX》早就設計過從拉斯維加斯飛往51區的一個任務,途中玩家會遭遇一艘UFO,到了這一代,這種人工斧鑿的設計反而被取消了。

但玩家們還是自發這樣做了,他們俯瞰,他們降落,他們仔細揣摩這里每一座建筑可能包藏哪些不為人知的歷史。

早在游戲發售前,YouTube上就有飛往51區的試玩演示公開,這條評論有些賣萌:“擬真模式關閉:啦啦啦,沙漠風景美噠噠;擬真模式開啟:對空導彈吃一發?!?/figcaption>

畫外音:這就是住著外星人的地方嗎?(圖片來自YouTube主播TmarTn2)

“模飛”玩家在51區的機場跑道上

據維基百科介紹,直到2013年,人們才在一份解密后的美國中央情報局報告中確認了51區的存在,報告中稱,51區只是一個隱蔽的研究場所,不過報告中許多地方被涂黑,51區的圖像在Google地圖中也被打了馬賽克,人們無法發現其中與外星人相關的訊息。真實情況到底如何,我們恐怕在很長時間內是無從得知了。

遠與近

類似以上的地點,在《微軟模擬飛行》中會有很多很多,畢竟在地球上,這樣充滿未知與神秘的地點本就數不勝數。在這樣可以當做“地球模擬器”的游戲中,玩家們的點子是用不完的,比如有人提議一起重飛馬航MH370失事前的路線,也有人慫恿大家前往朝鮮一窺這個“封閉國度”的真容。

"去朝鮮看看!"一個謎一般的國度?

朝鮮的還原度其實很高,圖為平壤市的五一體育場

與此同時,激發玩家好奇心的并不總是充滿了陌生感、神秘感的遠方。玩家們一樣熱衷于探索他們熟悉的現實中的地點,或者是那些人盡皆知的地標建筑,看看游戲究竟還原了幾分現實?!段④浤M飛行》在這一道考驗上的表現顯得搖擺不定。

有這種正面典型:

北京鳥巢(圖片來自B站UP主半個機長)

上海陸家嘴(圖片來自B站UP主無聲記錄員)

也有不少反例:

淪為普通辦公樓且位置有些錯位的白金漢宮

變成平面貼圖的京基100大廈(圖片來自B站UP主DeadVans)

為什么表現會如此飄忽不定,參與過游戲開發的一位微軟員工提出了原因。一是在實時下載衛星數據的過程中,為了能同時處理如此之多的抗鋸齒和多邊形,系統不可避免地要對細節有所取舍;二是無區別還原地標建筑可能引發額外的爭議。還有一點就略顯牽強了:游戲自有模型的有限精度,為Mod作者們留出了更大的創作空間,他們也能因此獲得更多收益。

當然,現有的這些地球實景已經可以滿足很多人的需求。地點無論遠近,當玩家們開著飛機前去的時候,他們都是以一種全新的視角去“看”的——俯瞰的視角,或是以假作真的視角。不需要真的有鮮活的生命填充其中,也不需要有太多游戲機制予以反饋,僅僅是空間、形狀和顏色組合成的偌大地球場景就能讓玩家獲得極大的沉浸感。

結語

“模飛”玩家在每個地點聚集,外人也許很難理解他們到底獲得了什么。的確,他們實際能做的只有觀光而已,而且景色與現實世界仍然有著不小的差別。

但是,當我們考慮到《微軟模擬飛行》整體營造出的真實感是多么難得的時候,玩家們的心態就顯得非常自然了:既然有了這樣一個近乎復刻地球的游戲工業奇跡擺在眼前,探索欲和好奇心有什么理由不被放大到無以復加?傳聞的真假并不是一個地方值不值得探索的判斷標準,重要的是,玩家相信這個世界上仍然有那么多的未知、那么多的神秘,即使是再熟悉不過的地方,也值得以一種新的視角去細細觀賞。

這可是一個地球。

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