游戲里的中土世界

在回顧過去的同時,我們期待未來能有更好的“指環王”改編游戲。

編輯陳靜2020年09月10日 15時43分

假如你是個“指環王”愛好者——不論是書迷、影迷還是其他——對咕嚕姆應該都不陌生。這個外形丑陋、癡迷至尊魔戒的生物在書中擁有屬于自己的一段復雜經歷。即使你對這些沒什么印象,至少也會對電影里的那句“寶貝!”(My precious!)記憶猶新。

不久前,Daedalic Entertainment發布了最新的《指環王:咕嚕姆》(Lord of the Rings: Gollum)預告片。在這個預計于2021年發售的動作冒險游戲里,玩家可以扮演咕嚕姆和其他角色,在一個開放世界背景中了解咕嚕姆剛剛獲得至尊魔戒之后、《護戒使者》之前的故事。

僅僅憑借幾個預告片和短暫的演示,目前還看不出《指環王:咕嚕姆》有什么格外吸引人的地方。不過值得注意的是,游戲已經確定支持Xbox Series X、PS5和PC平臺。這也意味著,“指環王”系列中描述的中土世界將延續至下一世代的主機和PC——當然,手機應該也不會缺席。

將在下一世代主機和PC上登場的《指環王:咕嚕姆》

廣為人知的模因

由J·R·R·托爾金創作的“指環王”系列小說,被譽為西方現代奇幻史詩的鼻祖。1937年,托爾金出版了《霍比特人》,1954年至1955年又出版了《指環王》(由于“二戰”后紙張短缺,全書被分為三部曲出版,即人們熟悉的《護戒使者》《雙塔奇兵》和《王者歸來》)。

1954年,“指環王”三部曲第一卷首印3000冊,第二卷、第三卷首印數分別為3250冊和7000冊。此后,一直有書迷花重金求購初版,一套內容完整、品相不錯的初版售價可達數萬美元

托爾金去世后,他的兒子整理了未出版的遺稿,又在1977年至2018年間前后出版了《精靈寶鉆》《未完的傳說》、“中土世界的歷史”(共12卷)、《胡林的子女》《貝倫與露西恩》《剛多林的陷落》等書。它們大多是托爾金沒來得及完成的內容,包括中土世界的詳細歷史、背景、角色、故事、創作經歷等等,對“指環王”系列作出了補充。

這些補充性質的作品也陸續推出了中文版

問世將近一個世紀后,“指環王”的故事已經家喻戶曉。除了自身的文學價值與學術價值之外,它對流行文化的影響也曠日持久,衍生作品、宣稱受到它影響的作品、宣稱不受它影響但實際上有著千絲萬縷聯系的作品不計其數。繪畫、音樂、電影、電視劇……當然也少不了游戲。

誕生于1974年的《龍與地下城》(Dungeons & Dragons,簡稱D&D,或DnD)是公認深受“指環王”影響,同時又影響了后續TRPG乃至所有RPG游戲的經典系列。盡管DnD創始人之一加里·吉蓋克斯(Gary Gygax)一再否認DnD和“指環王”的關系,卻始終邁不過這個坎。如今玩家們司空見慣的精靈、獸人、矮人、巨魔等種族,以及由此衍生出的法師、魔法物品、怪物、精靈弓箭手等設計,在上世紀六七十年代還沒有形成一定之規,而DnD巧妙地整合了中土世界許多標志性元素,加上自己的新想法,再通過成功的商業運作迅速在玩家群體里推廣,由此成就了一個傳奇。

DnD創始人之一加里·吉蓋克斯

換個角度看,加里·吉蓋克斯說的可能也不是假話。他也許沒有刻意去“致敬”什么,但假如一個人的父親從小就給他講“能實現愿望的老人、魔法戒指、魔法劍、邪惡的巫師、勇敢的劍士”的故事(這些都在他本人的說法里得到了證實),當他自己搞創作時,很難不想起這些。

將“指環王”中的角色與故事變成游戲世界里的規則,DnD最重要的功勞之一,就是用一套可以用數值衡量描述的系統,把文學描寫定義成明確范式,比如生命值、魔法、經驗值、裝備、屬性、升級、陣營關系等等。而這種可以量化的內容又進一步方便了玩家在它的基礎上自行設計出越來越多的變化——這一點不僅豐富了DnD本身的生態,也為后續作品打下了良好的基礎。

“龍與地下城”也發展成了一個復雜的體系

隨著“萬物起源”DnD的流行,精靈、矮人、獸人、“半身人”等種族與戰士、牧師、法師、術士、德魯伊等職業走進了千家萬戶,衍生作品和受其影響而誕生的作品日益增加,細節上的變化與更新也越來越豐富。電子游戲興起之后,建立在DnD規則下的經典作品數不勝數,《博德之門》《無冬之夜》《異域鎮魂曲》……

源于DnD規則的《博德之門》

再往后,MMORPG又把這一套推廣到了更遠的地方。如今人們能接觸到的奇幻作品五花八門,設定也變化了許多個版本。但假如一個玩家在《魔獸世界》中聽過暗夜精靈講述侏儒和手鐲之王的故事,或是選擇了精靈弓箭手、擅長鍛造的矮人作為自己的游戲形象,與之相關的模因就會繼續擴散。

游戲里的中土

在游戲領域里,“指環王”的地位卻有些尷尬。一方面,它在奇幻題材的影響力毋庸置疑,尊稱一聲祖師爺并不為過;另一方面,直接改編自“指環王”的游戲,玩法、題材、知名度卻都不太比得過受它影響的“衍生品”,作為祖師爺,未免有點兒遺憾。

1982年,Philip Mitchell和Veronika Megler將“指環王”故事改編成電子游戲——ZX Spectrum平臺上的《霍比特人》(The Hobbit)?!痘舯忍厝恕肥且豢钗淖置半U游戲,開發者為它設計了一系列在當年看來相當新鮮的玩法,比如物理系統、自由行動的NPC、實時互動,等等。更重要的是,它與圖書出版商達成了協議,每賣一份游戲,還附贈一本書。

ZX Spectrum版《霍比特人》游戲畫面

靠著新鮮玩法和“指環王”的吸引力,《霍比特人》取得大成功,獲獎無數,還成了第一個銷量超過100萬的Spectrum游戲。

出于版權問題,《霍比特人》沒能在美國發行,但這并未影響它的人氣。開發商Beam Software再接再厲,推出了《護戒使者》(Lord of the Ring: Game One)和《魔多之影》(The Shadows of Mordor)。1991年,他們還做了一部即時戰略游戲《洛汗騎士》(J. R. R. Tolkien’s Riders of Rohan),發行商則換成了科樂美。

科樂美負責發行的《洛汗騎士》

20世紀90年代,Interplay和EA合作開發了兩部“指環王”游戲:《指環王1》(Lord of the Rings Vol. I)和《指環王2:雙塔奇兵》(Lord of the Rings Vol. II: The Two Towers)。顧名思義,兩部游戲的內容主要改編自“指環王三部曲”前兩部。實際上這個系列原本還計劃制作第三部,但到了90年代末,Interplay財務狀況不佳,連“輻射”這樣的招牌游戲都保不住版權,“指環王”就更不用提了。

不過,Interplay在1994年制作了一個SNES版《指環王》,把這個此前一直活躍在PC平臺上的題材搬上了家用機。

SNES版《指環王1》

2001年至2003年,彼得·杰克遜導演的電影“指環王”三部曲上映,全世界掀起了一輪“指環王”熱浪。但這段時間,“指環王”改編游戲卻顯得格外尷尬——EA和維旺迪同時獲得了游戲改編權,但雙方拿得都不全,EA只能根據電影改編,維旺迪則只能改編托爾金原著。

這種授權法不光讓開發商做起游戲來束手束腳,也造成了短短幾年里出現了一大批匆忙上線的“指環王”游戲。從2002年起,維旺迪發行了《護戒使者》(The Lord of the Rings: The Fellowship of the Ring,動作)、《魔戒之戰》(The Lord of the Rings: War of the Ring,即時戰略)和《霍比特人》(The Hobbit,動作)3個游戲。

不論是作為即時戰略還是“指環王”衍生游戲,《魔戒之戰》都相當平庸

《霍比特人》同樣不盡如人意,當時不少玩家把它視為“山寨塞爾達”

EA則陸續推出了《雙塔奇兵》(The Lord of the Rings: The Two Towers,動作)、《王者歸來》(The Lord of the Rings: The Return of the King,ARPG)、《第三紀》(The Lord of the Rings: The Third Age,RPG)、《中土之戰》(The Lord of the Rings: The Battle for Middle-earth,即時戰略)、《戰略》(The Lord of the Rings: Tactics,即時戰略)和《征服》(The Lord of the Rings: Conquest,動作)。把“指環王”也做出了年貨的味道。

PS2版《雙塔奇兵》,由于改編自電影版,干脆就用電影劇照當封面了

盡管這些游戲又多又雜,質量也不都能盡如人意,但這也是“指環王”題材全面登上家用機的時期。PS2、NGC、Xbox、PS3、Xbox360,再加上GBA和PSP,更多玩家接觸到了形形色色的游戲中土世界。

2007年,Turbine開發的《指環王Online》上線。顧名思義,這是一個MMORPG游戲。由于改編自托爾金原著,所以其中沒有與電影三部曲相關的內容,而是選擇了“粉絲向”——不論是故事還是設計,中土迷們都能從中體會到許多引人入勝的部分。

《指環王Online》,在“粉絲向”方面做得相當不錯

當然,粉絲向也是一把雙刃劍,原作除了給予游戲豐富的素材之外,也施加了諸多限制,有些限制甚至影響到了玩法。更重要的是,《指環王Online》上線時,不論是開發者還是玩家,都直接拿它去對標《魔獸世界》,而這樣做的結果大家都看到了……一直以來,《指環王Online》都不溫不火,2015年國服版本關服更是讓大部分國內玩家與它無緣。不過美服一直在繼續更新,甚至也像《魔獸世界》一樣推出了“懷舊服”。

2010年開始,華納獲得了“指環王”改編游戲的發行權。在經歷了《阿拉貢的任務》(The Lord of the Rings: Aragon’s Quest)、《北方戰爭》(The Lord of the Rings: War in the North)和《中土守護者》(Guardians of Middle-earth)之后,他們開始正式將“指環王”作為一個知名IP改編的3A系列推出,誕生了“中土世界”的兩部游戲——《暗影魔多》和《戰爭之影》。

《阿拉貢的任務》發行于2010年,粗糙的角色形象和乏味的內容都遭到了玩家批評

盡管評價達不到“蝙蝠俠”三部曲的高度,玩法也有點兒致敬的味道,但《暗影魔多》《戰爭之影》的整體質量還是可圈可點。不論是介于電影和原著之間的故事背景選擇(名義上說,華納的“指環王”還是電影改編,但在各種前傳、外傳的名義之下,仍有很多周旋余地),還是前期“指環王信條”、后期“獸人寶可夢”的玩法,都足以給玩家帶來新鮮感。

可惜的是,出于華納對這兩部作品的定位,以及轉型期等等問題,《暗影魔多》《戰爭之影》都有著顯而易見的缺點,開發和運營也有點兒摸著石頭過河。一個典型的例子就是《戰爭之影》中的微交易系統——由于定位不明確,這個系統在游戲上線近一年之后又被取消(從時間上看,或許還受了EA和《星球大戰:戰爭前線2》的影響),在玩家心目中也落了個吃力不討好的印象。

《暗影魔多》為玩家和“指環王”系列愛好者都帶來了一些新鮮感

相比之下,純娛樂性質的《樂高指環王》(Lego The Lord of the Rings)和《樂高霍比特人》(Lego The Hobbit)評價都還不錯。當然,如果你對“樂高”系列游戲有所了解,就會知道與其說這兩部“指環王”找到了受歡迎的訣竅,不如說是把“指環王”故事塞進樂高的框架——好玩歸好玩,歡樂歸歡樂,但肯定不會有人把它們當作正統“指環王”。

“樂高指環王”系列制作還是相當用心的

原作越精彩,改編越難?

凡是改編作品,總免不了從兩個方面被拿來比較:與原作相比,夠不夠原汁原味?與同類作品相比,質量如何?

這也幾乎是所有改編作品都要面臨的困境——“粉絲向”還是“大眾向”。積極一點說,開發者當然希望能在兩者之間找到平衡,但消極一點說,也很容易搞到兩頭不討好。

具體到“指環王”題材游戲,這樣的困境體現得尤為明顯——原著篇幅宏大,角色眾多,細節豐富,許多人甚至不稱它為小說,而是“史詩”。有了這個前提,盡管原著能為游戲提供豐富的素材,但也總給人一種仰之彌高的感覺。而原著中那些家喻戶曉的情節又給改編加上了另一重難度:假如用書中已有的角色作為主角,比如比爾博、弗羅多、阿拉貢、甘道夫、萊格拉斯,他們的經歷沒有太多可供發揮的內容;假如原創一個主角,又很容易降低讀過書的人的代入感。

以場景還原來看,《指環王Online》已經做出了不少努力

“指環王”與角色扮演、MMORPG類游戲的契合度其實也不如人們想象中那么高,因為原書并不是典型的線性敘事,雖然比爾博、弗羅多分別是《霍比特人》《指環王》的主角,但在他們之外,其他角色的故事也十分精彩,而且更加缺乏能把片段串聯到一起的線索型人物。在讀者看來,這是“指環王”系列具有史詩感的要素之一,但改編起游戲就更加不容易?!痘舯忍厝恕贰吨腑h王》尚且如此,就更不要提《精靈寶鉆》和后續的那一大批書了。

從這一點看,其實《指環王Online》做得不錯,而更為新玩家熟知的《暗影魔多》《戰爭之影》選擇了取巧設計——主角是原創游俠塔里昂,附在他身上的靈魂則是原著中的重要角色、精靈領主、精靈三戒制造者凱勒布理鵬,背景也選在了《霍比特人》和《指環王》之間,既給了編劇創作空間,又通過凱勒布理鵬連接起了主角(玩家)與中土世界。

《暗影魔多》《戰爭之影》男主角雖然是原創角色,但還是經常讓人聯想起阿拉貢

事實上,越來越多的“指環王”改編游戲選擇原著中沒有提及的時間段,以此“處理”更多的原作角色和更少的劇情。比如已經發布了好幾個預告片的《指環王:咕嚕姆》,制作公司就明確表示游戲講述的是咕嚕姆剛剛獲得至尊魔戒之后的故事,而原著中并沒有詳細描寫霍比特人斯米戈爾轉變為咕嚕姆的過程。與此同時,萊格拉斯之父瑟蘭迪爾等角色也會出現在游戲之中。

仍可期待

當然,目前已有的“指環王”游戲并未窮盡所有適合它的類型。以“指環王”的知名度,未來必然會有源源不斷的改編出現,在它們之中,也許就有不落窠臼,既有原著精髓,游戲性又優秀的作品,那無疑是最好的。

除了已經公布消息的《指環王:咕嚕姆》和大概率有續作的“中土世界”系列之外,2017年,亞馬遜獲得了“指環王”系列電視劇改編權——無獨有偶,亞馬遜這次的改編也既不是小說又不是電影,而是《護戒使者》之前的故事。2年后,亞馬遜附屬公司又宣布與樂游科技(《星際戰甲》開發團隊)聯合開發一款基于“指環王”的大型多人網絡游戲。

看起來,還有不少廠商對“指環王”的故事抱有興趣,至于他們會拿出怎樣的游戲,玩家還可以期待一下。

(文中部分作品、角色、專有名詞譯名參考了“魔戒中文維基”。)

2

編輯 陳靜

[email protected]

我只是一個路過的決斗者

查看更多陳靜的文章
登錄注冊后寫下你的評論

綁定手機號

根據相關規定,無法對未認證真實身份信息的用戶提供跟帖評論服務,請盡快綁定手機號完成認證。

按熱門按時間

共有0條評論

關閉窗口
微信红包赚钱到支付宝 上海快三官网 000157个股资料股票行情 河南481新开奖视频 中彩网双色球 信誉彩票老平台 爱配资网 排3走势图300期 白小姐 新疆11选5杀号技巧 天津十一选五走势图基本